2021年上半期を代表する2つのゲーム見本市『Summer Game Fest 2021』『E3 2021』が、6月11日より順次開催された。

(参考:PS5は2022年になっても購入困難? 需要は「簡単に折れない」

 本稿では、両イベントで情報が解禁となった新作・注目作を通じ、ゲーム市場の少し先の未来を予測する。近い将来、ハードは好きなジャンルによって選ぶものとなっていくかもしれない。

■『ELDEN RING』『BotW2』など、開発・最新動向が発表された注目作たち

 『Summer Game Fest 2021』『E3 2021』をめぐる動きのなかでは、各社から新作の開発や注目作の動向が発表された。そのなかで特に話題を集めたのが、『ELDEN RING(エルデンリング)』と『ゼルダの伝説 ブレス オブ ザ ワイルド 続編』(以下、『ゼルダの伝説 BotW2』)の2タイトルだ。これらはともに2019年の『E3』で初お目見えとなった注目作で、今年の両イベントシーズンに最新動向が明らかになると予測されていた。そうした期待に応えての新情報解禁となった形だ。

 とりわけ『ELDEN RING』に関しては、新たなトレーラーとともに、PlayStation5Xbox Series X|Sへの対応と発売日(2022年1月21日)も発表となっている。2年にわたり大きな注目を集めてきた同タイトルだけに、発売日決定の報せには多くのゲームフリークが感嘆の声を上げた。

■『ゼルダの伝説 ブレス オブ ザ ワイルド』続編(Nintendo Direct | E3 2021)

 一方の『ゼルダの伝説 BotW2』に関しては、空や大地を駆け巡るリンクの姿をとらえた映像が初公開となった。こちらは2022年中のリリースを予定しているとのこと。もうしばらく、首を長くして待つ必要がありそうだ。

 このほか、PlayStationXboxのプラットフォームからは『STRANGER OF PARADISE FINAL FANTASY ORIGINストレンジャー オブ パラダイス ファイナルファンタジー オリジン)』や『BABYLON’S FALLバビロンフォール)』、『BF2042』などが、Nintendo Switchからは『真・女神転生5』『メトロイド ドレッド』『パワプロクンポケットR』などが発表となった。どのタイトルも今後、話題をさらっていきそうなだけに、詳細の発表や発売を気長に待ちたい。

■進む「PS5」「Switch」間の“分断”

 両イベントにおける発表からは、今後ゲーム業界で進みそうな“分断”が見えてくる。ハードスペックを要求する前衛的なタイトルPlayStation 5で、(どちらかと言えば)システムに重きを置く古典的なゲームの面白さを探求したタイトルNintendo Switchリリースされる傾向が強まりつつあるためだ。この2つの性質の区別は、そのままハードごとの得意ジャンルの違いに置き換えられる。アクションシューティングは描画性能に秀でるPlayStation5が、RPGシミュレーションは流通性・プレイ体験に優れるNintendo Switchが、今後プラットフォームの役割を担っていくことになるのかもしれない。

 今回動向が明らかになった新作・注目作で言えば、『ELDEN RING』や『STRANGER OF PARADISE FINAL FANTASY ORIGIN』、『BABYLON’S FALL』、『BF2042』はどれも高グラフィックかつアクション性の強いタイトルであり、一方の『ゼルダの伝説 BotW2』や『真・女神転生5』、『メトロイド ドレッド』、『パワプロクンポケットR』は、ゲームとしての面白さを根幹に据えるRPG性・シミュレーション性の強いタイトルだ。もちろんそこには、シリーズの誕生当初からソニー任天堂が専売権・知的財産権を保有してきた作品ごとの事情もある。しかしながらゲーム業界でこうした傾向が強まりつつあるのは、否定のできない事実だろう。

 今後は同様の性質を持つタイトルのほか、開発の規模などでも住み分けが進むと考えられる。大きな開発費用が投じられるシネマティックなタイトルPlayStation 5を、小規模に開発されたインディータイトルNintendo Switchを主戦場に覇権を争っていくだろう。

 このような2大プラットフォーム間の“分断”は、約30年前、ゲーム業界にあった住み分けと同質のものかもしれない。1990年代主流だった任天堂製のプラットフォーム・スーパーファミコンと、各メーカーから生まれた傍流かつ気鋭のプラットフォームであるPlayStationセガサターン四半世紀の時を経て、歴史はまた繰り返すのか。このような視点からゲームカルチャーを見つめていくのも一興かもしれない。

(■結木千尋)

PS5 Switch